米讀的極速密碼

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“網文教父”吳文輝或許從沒想過,有一天會與昔日盛大集團的另一位同事,在網絡文學這個競技場上,再次重逢。

出品/新摘商業評論

撰文/頭文字A

十多年前,吳文輝一手創辦起點中文網,并構建了網絡閱讀的付費規則,后執掌閱文集團,中國數字閱讀市場的不二霸主——網絡文學版權七成的擁有者,掌握六成以上的IP改編劇,年營收5 0億元人民幣。

如今,這位霸主迎來了新的挑戰者。

對手是同出于盛大的譚思亮,趣頭條的創始人兼CEO。

趣頭條旗下的米讀,剛剛完成1億美元的B輪融資,創下在線閱讀平臺融資紀錄。

雖然在盛大集團時各司其職——吳文輝負責起點中文網,譚思亮負責在線廣告業務,然而誰也沒想到,時空交錯若干年后,他們會在網絡文學的江湖邂逅。

種種跡象越來越表明,比趣頭條更年輕的米讀仍在極速沖刺,它瞄準的不僅僅是成為最大的免費閱讀平臺,而是中國在線閱讀市場的鐵王座。

一、合縱連橫

跡象已經越來越明顯了,米讀在展開合縱連橫之術。

今年6月,有細心的讀友在米讀APP上發現了掌閱旗下的圖書。這不是一個偶然,掌閱旗下有大約4萬本圖書,是當前閱讀市場中最大的CP(Content Provider),市場份額僅次于閱文。掌閱將版權內容授權給米讀,這意味著一個新生的火種恰逢干燥的林木,這很可能讓這個才誕生500多天的新平臺爆發燎原之勢。

十年的發展,閱文占據了中國移動閱讀市場的最大市場份額,但這個份額有些尷尬,僅僅只有25.8%。閱文承載了起點市場中文網、QQ閱讀、創世中文網、紅袖添香等主流閱讀平臺,但并未成為在線閱讀市場的壟斷者。

今年4月比達咨詢發布的一季度中國移動閱讀市場研究報告顯示,在閱文之外,掌閱文學占20.3%;阿里文學占20.1%。雖然米讀還是一個只有9.5%市場份額的新兵,但自打出顛覆性的免費閱讀后,分散的力量正在向這里靠攏。

趣頭條如同一個輸血管道,快速孵化項目,驗證市場可行性,然后用技術、運營、人力的大中臺向新的項目快速輸血。

米讀擁有的不僅僅是類似于趣頭條那樣顛覆性的創新模式,還攜帶有一種快速崛起的基因。

在盛大時,吳文輝一定尚未意識到同出于盛大系的譚思亮會在市場中發揮出這樣的威力。

2016年6月趣頭條上線,譚思亮用2年零3個月的時間在三四線市場為趣頭條吸引了3億的用戶,日活用戶達到3000萬,并登陸納斯達克,這刷新了納斯達克中概股的最短時間上市時間。2018年,趣頭條的同比營收增長4倍,是國內增長最快的內容平臺之一。

如今,米讀就是趣頭條新的航道,譚思亮注入相同的目標與理念,要求米讀快速崛起。

自2018年年底,米讀的第一波數據刷新了行業的認知,半年時間,米讀實現了注冊用戶4000萬,日活達到500萬。

根據第三方統計公司QuestMobile(以下簡稱QM)的數據,2019年3月,米讀的日活622萬,在免費閱讀領域排名第一。

而自2018年以后,米讀已經超過了行業第三的書旗小說,正式成為在掌閱、QQ閱讀之后的第三大閱讀平臺。而直到2019年年初,閱文的數據出現了端倪。

閱文的財報顯示, 2019年上半年閱文在線業務的收入同比減少了11.5%,在閱文集團的收益占比從82.3%下滑到56%,利潤下滑12.6%。2018年,閱文付費用戶的數量和比例出現了雙雙負增長,付費用戶數量從 1110 萬下降到 1080 萬,付費比例從 5.8%下降到 5.1%。

譚思亮知道,數字閱讀的版圖已經松動了,米讀正式成為了趣頭條的第二條高速道,而趣頭條這種制造“顛覆者”的能力已經得到了驗證。

二、顛覆者的“極速”密碼

2018年4月初的那次會議只討論半個多小時,管理層提出了三個方案,譚思亮選擇了“在線閱讀”市場。

這是一個僅次于瀏覽器、搜索之后的又一個數億用戶的市場,在線閱讀平臺老大閱文擁有3億多的存量用戶,但日活只有1000多萬。

付費用戶不足10%,譚思亮看到閱文集團付費模式背后還有一片廣袤市場,比當前付費閱讀市場大10倍,那就是——免費閱讀。在此之前,免費的小說閱讀平臺也曾出現過,比如小米手機旗下的“米閱”,但在市場中沒有激出水花。

同樣是免費,“米閱”的收益模式沒有跑通。在浦東新區林立的高樓里,趣頭條的辦公區格外簡樸。

一排排的辦公桌構成的辦公區沒有太多的裝飾,顯眼的是,在一排辦公桌頂端豎著一張白紙板,上面寫著“干就完了”。忙碌的會議室沒有太多空置的時間,來來往往的年輕人們說話非常直接,語速很快。

趣頭條是一個典型的創業型公司,公司從幾人一直發展到如今的2000名員工,仍然保留著一種簡單、高速、直接的風格。

2018年4月,Spike帶著譚思亮交給自己的使命,打造米讀——一個免費在線閱讀平臺。

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Spike帶著運營人員曉峰、Jerry等兩三名技術運營人員開干。

米讀做了三版APP,從瀏覽器功調整到小說產品界面,從粗糙到精細,20天多里就做出了一個新的產品。Spike和曉峰開始全國各個城市跑,尋找CP。

基于付費模式的閱文一直以來都是依靠20%的精品內容IP來吸引80%的用戶。

Spike希望吸引中小型CP進來供應米讀的內容,同時也擔心那些被閱文忽略的80%用戶對免費閱讀到底是什么反應。

那時,無論是中型CP還是小型CP,大家對“免費模式”仍然一臉的懷疑,免費提供給用戶閱讀,作者能賺到錢嗎?曉峰回憶,CP們害怕跟免費平臺合作會影響到現有的付費收益。

市場甚至還出現了一種說法,米讀的免費模式讓整個在線閱讀產業倒退了十年。

“他們認為自己不行,所以認為別人也不行。”曉峰回憶,“可是,時代在變化,對吧?”時代發生的最大變化是移動互聯網的廣告運營已經今非昔比。

曉峰說,“整個互聯網廣告和變現方式已經相比過去要成熟太多,這已經是一個可以去采摘的時代了。”

終于,北京的一家CP接受了米讀,愿意將他們的作品授權放在米讀平臺上,早期的米讀終于有了第一批的正版小說內容。

實踐證明,這個CP在米讀上的收益遠遠高于付費平臺。當內容進來,米讀作為一個亟待被驗證的MVP(最小可測試性產品)投入市場,日活數據開始幾萬地增長滾動著。2個月過去,隨著流量的增加,團隊驚喜的發現——用戶對小說的內容并不敏感,讀者非常喜歡米讀上線的內容。

他們觀察到,用戶在免費小說中人均停留時間長達150分鐘,超過了付費閱讀的用戶停留時間,這意味著里面有巨大的廣告變現空間。而的確,自5月上線以來,2個月時間里,米讀的廣告收入數據完全可以覆蓋平臺運營的成本。

“這個經濟模型是能夠跑通的。”如今掌管米讀的現任CEO楊驥很欣慰。這是一個真正的藍海。在10%的付費用戶之外,不僅僅是閱讀市場90%的藍海,還有90%的內容寶藏。創業者往前突圍最大興奮不過于此。

當你在昏暗的礦山上不斷的挖掘,斧子不夠尖銳,人力不足,堅硬的局勢阻擋,但在捅破最后一道土層時,光透進來,里面是壯麗宏偉的宮殿,里面有豐厚的寶藏。

三、未知的高速列車

2018年7月,Spike做了一個重要的選擇,是在地面快速奔跑還是在高速列車上奔跑。

自5月上線以來,米讀的數據太好,在沒有開始規模化投放時每天都有幾千的日活增長。

此時產品還不太完善,是否需要啟動規模化的投放,這是個選擇。這意味著米讀要不要在此時就開啟規模化的放量擴張。

Spike選擇了前者。這意味著米讀團隊在未來三個月將承受一個高速增長的重壓。在規模化投放之前,米讀做了一個增加投放量級的測試,結果發現用戶留存和收入數據非常穩定,于是開始多個平臺投放。

米讀進入快車道。不到三個月時間,米讀的日活迅速達到了100萬。這一天,米讀成為了國內第一個快速規模化的免費閱讀平臺,米讀的全體員工團建慶祝,晚上集體去吃了一頓日式大餐。這段時間,每天幾萬新增日活讓整個團隊士氣激昂,但產品部Jerry很快意識到,按照這個增長,米讀的服務器在短時間內會到達承載的極限,必須盡快擴容,快速重構整個產品,否則整個鏈路可能會被擠爆。

在最初的第一版設計時,米讀的后臺是按照百萬日活設計,可以承載5萬人同時登陸,如今日活已經朝向200萬、300萬增長。不快速重構,鏈路可能會坍塌。后果是什么?產品無法正常使用,用戶只能看到“服務器正忙”或者一片空白,甚至根本就無法登陸,一次就會有持續幾個小時。

這是重大事故,不僅僅會帶來用戶的流失,也會導致米讀規模化的速度放慢。然而,每一次的重構正常需要2-3個月時間,按照這個進度,在還沒有完成重構時,服務器已經撐不住了。 “這其實是一個滿高難度的動作,如同在鋼絲繩上跳舞。”

“最重要的是我要保證500萬日活的基礎上,如果有10萬人同時進入的話,它不能將我們的機器或鏈路擠爆,保證每一個用戶都有訪問數據。”Jerry說。一旦做的不穩定,用戶數據就不能留存,整個就宕機了。

這件事難在你不僅要拓寬路面,還要保證交通正常通行。大量的產品修改要求涌向Jerry這里,一次加了10個功能,一次又加了20個功能,還要保證當前100萬日活的后臺是穩定的。

“大家比較辛苦,不分晝夜,也不分周六日。”Jerry和曉峰覺得,招人的速度太慢,一個人要成為多面手,去做好幾方面的事情,太辛苦,總之,人員太稀缺了。

“狂躁,比較狂躁。”曉峰形容整個團隊當時的狀態,但是每個人又都被米讀快速增長的數據所激勵著,壓力山大同時又興奮著。

差不多兩個月時間,整個米讀團隊都沒有休息,最終趕在日活到達500萬之前將米讀升級為可以承載千萬級日活的平臺,而前臺用戶對此毫無感知,只是覺得閱讀體驗更順滑了。

沒有知道Spike和團隊承受的壓力,凌晨2點,他還在后臺觀察數據,他知道只要用戶留存和廣告收益的數據不出現波動,一切便在掌控之中。此時團隊已經知道米讀在未來在市場中的角色,誰也不想將事情搞砸,緊張又謹慎地應對著可能出現的問題。

而對于譚思亮來說,一切就從容得多,趣頭條的中臺技術給予了米讀最大的支持,這原本在譚思亮的戰略設計之內。

9月起,米讀的日活開始以每月百萬的速度增長著,這意味著什么,保持這個增速,米讀用一年時間就可以坐上國內最大閱讀平臺的寶座。

四、是時候沖刺了

2019年初是米讀團隊感覺最為暢快的時光,那時日活達到500萬,勝利的鐘聲已經敲響——米讀免費閱讀打破了付費模式增長乏力的窘境,這是中國閱讀市場偉大而最具商業潛力的創新——如同吳文輝當年開創的網絡閱讀付費模式。

但危機往往也會在最舒適的時點來臨,米讀的增速的確放緩了。

半年過去,市場已經翻天覆地,一個完全空白的免費閱讀市場如今已經群雄鏖戰,Wifi萬能鑰匙下有了連尚文學,字節跳動推出了番茄小說和紅果小說,2345推出了七貓小說。

2019年3月,QM的數據顯示,連尚文學、七貓的日活已突破200萬,其他免費平臺也增長迅猛。空白市場在迅速被瓜分,這意味著僅靠免費模式帶來的增速只會越來越慢,作為免費閱讀市場的領頭羊,米讀不做創新便無法保持之前的高速,也就無法撼動既有的市場格局。

“我們的目標和想法肯定成為顛覆者。”2019年中,當楊驥接過Spike的接力棒,他已經十分清楚自己的使命。 “顛覆者最難的地方,同時也是最有意思的地方,就是你需要不停向前跑。而且你跑的這條路可能沒有一個先行者能給你很多的意見。”楊驥說,“我們在走一條沒有人走過的路。”米讀需要再次破局,這是米讀必須面對的。

在2018年4月米讀創辦時,譚思亮就向Spike明確表達自己的要求,他希望米讀能夠快速做到行業第一。

2018年整個趣頭條的營收大約30億元人民幣,只占閱文的60%。而初出茅廬的米讀就想對陣十多年鑄造的閱文網絡文學帝國,這聽起來有點像天方夜譚。但譚思亮是有備而來,因為米讀的目標、打法都和趣頭條有著某種類似的東西。

在多年的創業過程中,譚思亮已經摸到一套能夠讓創業公司迅速成長為“獨角獸”的密碼。這是一套“獨角獸”的標準化生產模型:一個戰略確定之后,開始內部孵化,小規模的驗證,市場可行后快速擴張。

因而,當一個項目與規模化用戶見面時往往已經進入到加速度階段。“快”是最鋒利的武器,也是互聯網時代最精干的策略。趣頭條很快,以180天做到了200萬日活;米讀更快,做到同樣規模的日活只用了154天。

模式的創新帶來了增長的上揚曲線。但是在一輪模式創新之后,規模成為速度最大的制約,而速度又成為了公司最緊迫的目標。2019年年中,已經獲得800萬日活的米讀團隊已經增加到120多人,Spike此時完成了米讀第一階段的使命,快速突擊戰告一段落,接下來將是大部隊的陣地戰。在新時期,擅長做市場增量的楊驥接棒。

“快速試錯,快速搭建團隊,快速驗證,同時用高效的方式把它跑通。這一點我很認可。”Spike說。“從用戶量級來講,我們和閱文有一定的差距,但是這個差距會縮小到接近的程度。

2020年,我們從閱讀量級上很有希望成為行業第一,這個行業不是指免費市場,而是整個網絡文學在線閱讀市場。”米讀仍然需要提速,譚思亮有數。他在為米讀不同階段的高增長匹配不同的將領,這已經超過了一個創業項目高度依賴創始人的打法,而是在更高層面匹配人和資源去適應高速賽道。

五、等待白刃戰

2019年下半年,米讀已經擁有足夠豐富的內容, 面對更大規模的內容和用戶群,米讀引入了算法推薦機制,向不同的讀者推送不同的內容,這讓更多書籍能被免費閱讀的用戶所獵取到,避免出現付費市場中20%的作品供應80%用戶的狀況。花式的創新不斷帶來新的流量,米讀的用戶已經超過900萬。

從單個平臺來講,閱文旗下的兩大平臺起點中文網和QQ閱讀日活也是500萬左右,單個平臺近千萬日活意味著已經拔得閱讀市場的頭籌。在眾多對手中,米讀最大的想象力來自于創新和快速成長的基因。

“我們創業的心態和團隊執行速度是遠遠超越競爭對手的,我們想的只有怎么把這個事情更快更好地做出來。”楊驥說。米讀沒有任何包袱,仍然保持著一種創業少年公司的形態,如今只是要怎樣加速,怎樣更加穩重些。

此時的市場對免費閱讀模式再無疑問,2019年3月就連閱文也創辦了自己的免費閱讀平臺“飛讀”。曉峰負責的部門也更加復雜,工種更多了,大量的CP也開始涌入,包括與掌閱聯手。

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米讀小說CEO楊驥

楊驥認為,飛讀不會給米讀帶來威脅,因為閱文作為付費市場的最大利得者,仍然對免費模式保持謹慎,因而絕不會將優質內容的版權釋放給免費市場,這將無法帶來市場的活力。而米讀的重點是玩轉一個極具商業價值的經濟閉環,用更高的廣告收入回報來贏取更優質的內容——市場會正向循環。

免費閱讀,這看起來是與付費閱讀市場互補的新增市場,卻也是另一個交叉搶食的市場,會讓付費內容日漸萎縮。閱文必須確保10%白金作者的絕對利益才能夠穩住付費閱讀市場的內容優勢。

?但是,市場最終較量的是盈利能力,一旦米讀資金實力能夠支持以更大的補貼力度去強爭這些大CP時,白刃戰就真正開始了。對于同一CP來講,那時可能無法繼續左右逢源,必須做出選擇。

楊驥相信,這個時間很快就會到來,或許就在2020年。當米讀到達千萬日活時,戰幕會真正拉開。屆時,無論是帝國教父,還是新晉統帥,都將同臺搏擊,一決雌雄。

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