李彥宏的語音戰爭

李彥宏的語音戰爭

小度“坐二望一”,語音一戰,李彥宏正迎來AI中國時刻。

出品/新摘商業評論

撰文/子雨

李彥宏是什么時候愛上小度的?

沒人能準確說出個時間點,只是隱約記得,在食堂看到李彥宏吃飯,他全程都用語音技術和小度聊天。

幾天前,知名市場調研機構Canalys發布了2019年第二季度全球智能音箱出貨量報告,小度第二季度出貨量450萬臺,首次超越Google位列全球第二,創造了中國智能音箱季度出貨量最佳排名。

李彥宏對小度一直是偏愛的。今年AI開發者大會上,帶著熟悉的Robin式笑容,身著白色襯衫的李彥宏在臺上一邊與小度聊天,一邊與場下觀眾親密互動,“能聽懂,會應答”的小度贏得了場下觀眾的陣陣掌聲。

(百度AI開發者大會現場)

臺上的李彥宏氣定神閑,臺下的技術人員一身冷汗。現場噪音很多,小度幾次喚醒都不夠靈敏,“翻車”這種事在科技圈不是沒有發生過,一向以技術見長的百度如果在現場演示時出了錯,砸的可是百度的金字招牌。

沒有人敢冒這個險,除了李彥宏。從首款帶屏智能音箱“小度在家”發布,到全雙工免喚醒的小度助手5.0更新,每一次小度亮相,李彥宏都堅定地站在臺前,充當小度最帥的代言人。

得益于李彥宏在人工智能領域的長期思考,百度一直對AI擁有著最敏銳的嗅覺。

今年重慶智博會上,李彥宏提到,人工智能已經從過去津津樂道的酷炫效果變成了一個社會共識,上升為一個國家戰略。一個明顯的變化是,人工智能“脫虛向實”逐步滲透到了各產業領域,真正融入了人們的日常生活。

貝恩此前出具的一份報告中稱,未來人機交互方式中,語音交互會占到30%左右。對于被視為“中國AI名片”的百度來說,語音技術是智能音箱的靈魂,也是百度一塊必須搶奪的高地。

這場戰役,李彥宏不能輸。

語音大戰背后

說起來,語音交互的發展歷史已經有差不多近百年了,自計算機誕生之初,人類就在探究語音識別,想要實現機器與人類的交流對話,不過僅“讓機器正確識別人類說了什么”這一步,就走了幾十年。

直到90年代IBM的viavoice,Microsoft的Whisper等一眾語音識別產品相繼問世,識別人類語音的正確率才算有了重大突破,智能語音也才具有了一定的商用價值。

近幾年在人工智能技術的加持下,智能語音的發展開始呈火箭般急速躥升,僅過去一年,語音技能交互次數就提升近2000倍,語音技能增長800%,技能類型增長126%。

(小度智能音箱Play)

近兩年語音大戰格外焦灼,但早在六年前,李彥宏就已布下了局。

2013年,在大家都沒感知到語音技術的重要性時,他就提出“語音技術會根本性地改變人們使用互聯網和手機的方式,人機對話最近幾年會很快進入實用階段”,并花費百萬美元重金獎勵中文語音識別引擎團隊。

同年,也就是2014年,亞馬遜的Echo拉開了智能音箱這場大戰的序幕,很快阿里、百度、小米、華為等眾多國內科技巨頭紛紛入局,天貓精靈、小度智能音箱、小愛同學、小藝……從無人問津到“千箱大戰”,智能音箱四年銷量翻了近千倍。

市場急速升溫,入場玩家更是拼殺激烈,拿出“不破樓蘭終不還”的氣勢重金補貼,阿里將499的天貓精靈直接降到99元,百度以299元的小度在家試水后又推出了89元的小度智能音箱,李彥宏為此投入了上億元的補貼費用。

(小度人工智能音箱1S)

為何要如此“下血本”搶奪市場?很簡單,五年過去,智能音箱早已不僅是音箱了,它背后展現的是一個企業的AI能力,更承載著互聯網巨頭搶占語音交互時代流量入口的深厚期待。

智能音箱的火爆,映射的正是移動互聯網向AI時代轉變的軌跡。

百度Q2財報最新數據顯示,小度累計激活設備數已經超過4億臺,同比增長4.5倍,每月語音查詢超過36億次,同比增長7.5倍。一個能聽懂你的意思,并按照你的要求為你提供服務的智能助理成為越來越多人想擁有的伙伴。

研究公司Ovum預測稱,到2021年,地球上語音助手的數量會和人類一樣多,人們會越來越傾向于向語音助手尋求情感助。

這種需求也直接轉化為了金錢,單就智能對話市場來說,2018-2022年復合增長率為53.2%,2022年市場支出規模將達270.5億元。

今年美國投資機構Mangrove Capital Partners發布的2019年語音技術報告中也預測,到2025年,語音經濟的規模將超過移動應用達到1萬億美元,語音會為新一代科技公司創造巨大的商業價值。

事實證明,李彥宏賭對了。

語音戰爭之上

在李彥宏的帶領下,2018年百度憑借實時語音翻譯技術及服務以”關鍵玩家”的身份入選了MIT “全球十大突破技術”,成為唯一連續三年入選該技術榜單的中國公司。

今年年初,百度公布了在語音領域的四項重大技術突破,其中在線語音領域全球首創的流式多級的截斷注意力模型(SMLTA)被業界人士稱為“登月計劃”。

語音戰爭之上,百度枕戈待旦。

今年3月搭載百度DuerOS系統的“小度在家”首發時,李彥宏曾說,“小度在家就是由AI催生的新產品形態,是中國市場革命性的AI新物種,也將打開新的應用場景。”

4個月后李彥宏就對小度完成了一次“自我革命”。百度AI開發者大會上演示的小度“全雙工免喚醒”功能,不僅實現了“一次喚醒,多輪交互”,還能在與他人對話的同時互不干擾地實現人機交互,無限對話和全雙工刷新了人機交互的上限。

除了全雙工免喚醒功能,小度助手5.0還首創了家庭信息流和行業領先的家庭通訊與通知功能,可以為用戶提供24小時個性化、人性化的智能服務。

三年前,“小度”還叫“度秘”,一個用起來有點“僵硬”的語音助手,三年后,“度秘”變身“小度”,從1.0迭代到了5.0,蛻變為既整合了百度AI語音和圖像技術,又能賦能第三方的 “開放平臺”。

為了大幅提高深度語音識別技術的準確率,尤其是抗噪能力,百度技術團隊收集了近7000個小時的語料數據,在樣本中加入了十五種背景噪音,比如餐廳、汽車、地鐵等,將樣本擴張到了10000小時,然后讓系統在噪音中去識別這些語音信息。

這還僅是識別技術抗噪能力的測試,還有語音合成,語音交互,神經網絡架構等等,每一項技術研發背后都是團隊一遍遍的數據收集、測驗、分析、改進……不厭其煩,可是這些,外界根本看不到,甚至百度很多內部員工也不甚了解,因為技術大牛們都泡在實驗室里悶聲做事,也不說話,只有對外發布新產品的時候,大家才意識到:哦,技術又更新了。

三年,1095天,五次迭代升級,數不清的技術打磨,即便有了先發優勢,李彥宏也從未放緩前行的腳步。

(小度家族)

今年一季度百度業績首次出現了虧損,外界對其質疑聲不斷,內部又大力推行改革,引入OKR考核系統,全面取代KPI,很多人用“內憂外困”來形容百度如今的處境。

不過對于這些,李彥宏從未公開表態,也沒有向外界解釋,只是在建國70周年的時候,為耄耋之年的抗戰老兵送去了一份禮物:通過百度大腦智能語音合成技術合成了一位已故老排長的聲音。

分別64年后,老兵以這樣的方式聽到了消逝的聲音,與排長完成了隔空對話。這一刻,冷冰冰的技術也開始有了溫度。

《今日簡史》中說,在一個信息爆炸卻多半無用的世界,清晰的見解就成了一種力量,思考,是你我與眾不同的真正力量。老兵臉上的兩行熱淚,勝過外界萬千贊許。

Do Better,科技為更好,也許,這就是李彥宏經過思考后向外界傳遞的百度力量。

小度助手掛帥

百度AI領頭羊的地位已經開始凸顯,尤其語音技術更是可圈可點。

今年李彥宏攜五大高管集體亮相,發布了遠場語音交互AI芯片鴻鵠,百度大腦5.0,小度助手5.0,小度大金剛等四款音箱新品,每款產品背后都離不開小度助手的支撐。

小度已經成為李彥宏打造AI時代的交互中樞,超級入口和操作系統,由小度延展出的百度AI生態體系的輪廓,也漸漸清晰。

小度的總負責人景鯤算得上百度近兩年上升最快的一位年輕人,來百度之前,他曾是“微軟小冰”的創造者,來百度之后,他成為了“小度”的掌舵人。

從創建度秘到推出對話式人工智能操作系統DuerOS,成為國內最具影響力的AI開放平臺之一,景鯤僅用了三年。用他自己的話說,小度助手已經從“運籌帷幄之中”到“決勝千里之外”了。

作家海明威曾在《流動的盛宴》中寫下一句經典:假如你曾去過巴黎,這輩子巴黎都會在你左右。

對景鯤來說,語音交互就是他心中永遠無法磨滅的巴黎。他是個典型的理想主義者,在人們都質疑AI發展的時候,他堅信對話式人工智能將無處不在,“我是一個愿景驅動的人,我很清楚知道自己在做什么,我有我的信念和理想,我希望為我的信念和理想奮斗。”

(百度AI開發者大會景鯤展示DuerOS)

一個細節看出景鯤的做事風格。據百度內部人士透露,今年的AI開發者大會彩排那天,景鯤為了一張PPT,反復讓技術后臺演練,嘗試了N次,直到自己覺得順了才翻了篇。“一場彩排一張PPT就如此較勁,可想而知景鯤對產品的打磨該是怎樣的嚴格。”

這些年,小度助手一直保持著穩定的迭代速率,從2015年的“度秘”到2017年發布的Duer OS,2018年發布的小度在家1S、小度電視伴侶等一系列智能硬件產品,再到2019年推出的小度助手5.0,每隔一段時間,李彥宏都會向外界交出一張展現AI實力的答卷。

全面挺進AI

李彥宏不喜歡講故事,喜歡聊技術,在他眼里,技術就是百度的基因。

翻遍他的采訪也會發現,他三句話不離技術,想挖點公司發展過程中有趣有料的小故事,都要通過身邊的人,典型的理工男。

創始人的基因很大程度上決定了公司的氣質,百度的技術骨干也大多沉默寡言,沒辦法,物以類聚人以群分。

可低調不說不代表什么都沒做,Apollo自動駕駛開放平臺,對話式人工智能交互平臺小度助手和百度大腦已經成為支撐百度AI生態體系最核心的“三駕馬車”,也是李彥宏決勝AI時代的最大底氣。

(百度AI開發者大會王海峰展示百度大腦)

今年智博會李彥宏又呼吁,希望人工智能的發展能夠更加關注安全和效率,加快基礎設施的建設,充分利用開源和開放平臺,把自主權握在自己手中,技術進化再度提上了日程。

百度人對技術有一種執念,且自百度成立之初就已根深蒂固。

一位智能語音團隊的高級工程師回憶了這樣一個細節。

去年百度世界大會的時候,百度CTO王海峰想在現場演示小度最新的智能語音交互技術——Endless Conversation,但畢竟是“現場直播”,環境嘈雜,還有太多不可控因素,大家擔心演示會失敗。

有人在開會時用了二十多頁PPT希望說服李彥宏放棄現場演示:“過去的經驗告訴你,現場演示是不可能的!”

這時,一向低調的王海峰站了出來,堅定地說:“我們的語音技術沒有問題,你盡管去做,搞砸了算我的!”一句話讓在場的人都愣住了,一旁的李彥宏沉默了片刻,說道:“你們去做吧。”

后來的結果證明,百度經受住了考驗。

年復一年,百度不停向外界展示著一家科技巨頭的技術實力。

如今5G等新技術的出現給AI發展帶來了新的挑戰,推進人工智能發展的路上依舊面臨重重困境,不過就像李彥宏在今年的開發者大會上所說的那樣,“AI前進的道路上,會有各種意想不到的事情發生。但我們前行的決心不會改變,堅信AI會改變每一個人的生活。”

大戰還在繼續,戰場上硝煙彌漫,但李彥宏進擊AI的決心,從未動搖。

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